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明朝前期的锦衣卫有多可怕?甚至,蓝玉为求速死都赶紧承认了罪行

时间: 2020-07-08 17:10
导读都知道,朱元璋治理国家时发布了三条措施,分别是要求国家广纳英才、朝廷设立都察院、废除丞相一职。之后,朱元璋觉得这三条措施还不够,立马发布了第四条措施,那就是设立锦衣卫。当初,淮西集团和浙东集团相互斗争...

  都知道,朱元璋治理国家时发布了三条措施,分别是要求国家广纳英才、朝廷设立都察院、废除丞相一职。之后,朱元璋觉得这三条措施还不够,立马发布了第四条措施,那就是设立锦衣卫。

  当初,淮西集团和浙东集团相互斗争,最终,以两败俱伤的结果收场。这个结果应该让朱元璋感到高兴,但他更多的感受却是震惊。朱元璋认为,必须撤销丞相一职,才能避免后续出现这个问题。之后,丞相一职被撤销,皇帝直接管理六部九卿。

  此外,他还设立了锦衣卫,但是,这个机构的作为却让官吏们非常害怕。当时,锦衣卫是朝廷的秘密特务组织,是一个刑狱机构。朱元璋创业以前在民间吃尽了苦头,等到他身为人主后,非常缺乏安全感。他害怕大臣们对他不够忠心,也害怕自己的政权会被他人窃取或者被百姓推翻。所以,他时刻保持戒备之心,大臣们的一举一动都牵动着他的心,像“惊弓之鸟”一样,时刻绷紧着神经。

  朱元璋不仅要求大臣们必须对他毕恭毕敬、言听计从,还想掌控官员们在府邸的情况,他们在家里说的话、见的客人都是朱元璋想知道的事情。为了达成这个目标,他不断派出密探到各地探访,以求能快速知道官员们的情况和想法。

  所以,聪明的朱元璋用锦衣卫为自己的权力做保障,让任何不寻常的举动都逃不过他的眼。

  《水东日记》里记载了一件有趣的事,是关于锦衣卫的。钱宰奉旨完成《孟子节文》的编写,他日夜赶工,非常疲惫。

  一天,他回到家里,突然诗兴大发,随口作了一首诗:

四鼓咚咚起着衣,午门朝见尚嫌迟。

何时得遂田园乐,睡到人间饭熟时。

  这首诗本来就是随性而作,钱宰完成这首诗后,倒头就睡。第二天上朝,朱元璋看到钱宰,竟然对他说:“爱卿昨日作了一首好诗,可是,朕并没有嫌弃你上朝来得迟,你看这个“迟”字能不能改成“忧”字?”钱宰听到这句话,吓得立马跪下,请求朱元璋给他治罪。

  其实,钱宰心中有些庆幸,还好昨天没有乱说话,否则,今天就性命不保了。由此可见,朱元璋的特务真是厉害,随口的话都能传到皇帝的耳朵。

  如果仅仅派遣亲信搜索大臣们的隐私,朱元璋还无法在朝野上对大臣构成严重威慑。

  最开始的时候,朱元璋的密探叫“检校”,他们的任务是探听京城内外官吏私下做的一些不法之事和风闻之事,这些事情无论大小,都要上报给朱元璋。

  到了洪武十五年四月,皇家特务机构——锦衣卫正式挂牌成立。锦衣卫的“卫”字应该是皇帝亲军的意思,但锦衣卫的职责,却不是保护皇帝的人身安全,而是专门收集国家内部不法之事。此外,锦衣卫经常随驾出征,他们以前只是身着华丽服饰的皇家仪仗队。

  后来,由于皇帝的需要,这批人演变成了令人闻风丧胆的特务人员。而且,锦衣卫的首领是指挥使,由皇帝任命,武将担任。这个职位的长官需要有带兵经验,不能让宦官担任,此外,指挥使的职责是保护皇帝的安全和巡查、逮捕罪犯,所以,这两个功能可以将锦衣卫分成两个截然不同的部门。

  负责侍卫工作、展示皇军威严和跟随皇帝出巡的锦衣卫,其实,他们跟传统的禁卫军是一样的,比较有名的是“大汉将军”。而且,这些锦衣卫虽然被称为将军,但只需要在殿内站立,传递皇帝的命令,跟宫殿内的桩子一样。还有,他们要负责保洁工作,指定区域的保洁由他们负责。

  他们虽然看上去是桩子,但却不是一般的桩子。这些人个个都是牛高马大、虎背熊腰,最重要的是他们中气十足,传递命令时声音洪亮,对那些不明情形的人来说,确实起到了威慑作用。

  那么,“巡查抓捕”的锦衣卫是干什么的呢?

  顾名思义,他们是巡逻街道和抓捕要犯的人,是锦衣卫跟一般禁卫军不一样的地方。正是因为这个特点,人们才牢牢记住了这个机构。

  最初,朱元璋建立锦衣卫的目的只是增添仪仗队的威严。后来,他因为有屠杀大臣、镇压百姓的需要,觉得传统的司法机构执法力度不够,不能满足他的要求。于是,他将仪仗队里的锦衣卫提升起来,有些重要的事情让锦衣卫去完成,他们直接向皇帝负责,向皇帝汇报。

  由此可见,锦衣卫已经变成了皇帝的私人警察。

  此外,锦衣卫的北镇抚司是专门处理皇帝关注的案件,他们拥有自己的监狱,可以主动去抓捕、审讯、处决犯人,这个过程不需要经过任何司法机构。而锦衣卫的南北镇抚司下设置了五个卫所,这些卫所的统领官有千户、百户、总旗、小旗等,普通军士被称为校尉、力士等。

  当校尉和力士执行捉拿钦定要犯的任务时,他们被称为“缇骑”。明朝时期,缇骑的数量最少时有一千,最多时达到六万。而且,锦衣卫挑人都是从民间直接挑选,只要百姓孔武有力,没有不良记录,就可以进入锦衣卫。至于后面的官职升迁,要凭他们个人的能力。此外,锦衣卫的官职可以世袭,所以,当上这个官也能造福后代。

  其实,皇帝有这样的爱好,下面肯定会有依附的人。所以,锦衣卫的设立给很多愿意充当爪牙的臣子提供了机会,使他们的野心有了施展的机会。此外,这些爪牙非常懂得讨朱元璋欢心,使朱元璋以拥有这样的“能臣”而自豪。因此,他非常自信地说:这几个人就像恶犬一样,只有这样的人才能让大臣们害怕。可见,朱元璋把他们比作恶犬,是相当贴切的。

  而朱元璋为了保住朱家的政权,正好利用这群小人,“以毒攻毒”,压制这群不听话的大臣。

  然而,锦衣卫确实达到了朱元璋的预期,帮助朱元璋铲除异己、屠杀功臣。此外,朱元璋还兴大狱,揪着一件事情让一群大臣下狱。

  其实,朱元璋设立锦衣卫,还有一个目的,即监视官吏的不法行为。这里所说的官吏可不止是都城的官吏,而是天下的官吏。因为,皇帝不可能审理每个案件,所以,锦衣卫举报的每个案件,都由锦衣卫的官吏审理,他们掌握着定罪和量刑的权力。

  而且,朱元璋喜欢用酷刑,锦衣卫便跟着用,甚至比皇帝用得还频繁。有句老话叫“欲加之罪,何患无辞”,所以,犯人在重刑之下一般都会招供,即使没有干也要承认,否则,将承受无穷无尽的痛苦。甚至,蓝玉为求速死都赶紧承认了自己的罪行。由此可见,锦衣卫就是皇家发泄、胡作非为的工具。

  其实,锦衣卫的职责除了探听情报外,还要协助处理案件,更重要的一项职责是执掌廷杖。廷杖是皇帝用来惩罚那些不听话、不忠心的大臣的一种酷刑。如果有大臣惹怒了皇帝,且当场宣布施以廷杖,这位大臣就会立即被拔去官服,双手捆住,送往午门。在那里,东厂和锦衣卫的长官正等着罪犯的前来。

  大臣身上包裹着一块大布,长官们下令击打,棍棒就会连续落在大臣的大腿和屁股上。负责行刑的人是锦衣卫的校尉,他们受过训练,知道长官们的意思。而且,东厂和锦衣卫的长官还会暗中指挥校尉,让他们按照自己的要求来执行。

  两个长官如果双脚八字张开,表示可以留下性命,校尉在执法过程中会下手轻一些;两个长官如果脚尖向内靠拢,表示不可以留下,校尉会下手重一些,可能被活活打死。打完以后,校尉还会提起受刑人包裹的大布,重重摔在地上。之后,即使受刑人一时半会死不了,也得在床上躺好久。

  此外,厂卫除了杖刑、夹棍这些常规的刑罚外,还有一些让人不寒而栗的酷刑。这几种酷刑分别是刷洗、油煎、灌毒药、站重枷等,都能把人折磨得生不如死。

  什么是刷洗?即把犯人衣服脱光,几个人把他按在铁床上。然后,将滚烫的开水浇灌在犯人身上,趁着热量还在,衙役用布满铁钉的刷子拼命在犯人身上刷,直至把皮刷破,露出里面的骨头来。之后,犯人在痛苦中死去。

  什么是油煎?这种酷刑有点像后来的烙铁,将一个平铁盘放在火源上烧热,然后,把犯人推上去。很快,这个犯人会被烧焦,非常可怕。

  什么是灌毒药?衙役们先给犯人灌一次毒药,然后,给他解药延续他的生命。之后,灌另一种毒药,再给他解药维持生命。在这个过程中,他们不断折磨犯人,直到这个犯人撑不下去,主动放弃活着的希望。

  什么是站重枷?

  这种刑法很特别,犯人戴上枷锁后必须站着,不能坐,也不能躺。而枷锁的重量却超过了人体的重量,有的甚至超过三百斤。犯人戴着这个巨大的枷锁,明显有强烈的压迫感,没过几天就会被活活累死。

  明朝野史记载,厂卫处罚犯人的酷刑包括剥皮、钩肠、铲头等。传闻,这些酷刑比上面所讲的酷刑还要厉害。而且,锦衣卫只听从皇帝的命令,其他大臣没有权力干涉他们。因此,锦衣卫有了一把保护伞,他们只要把皇帝哄开心了,其他人都可以不放在眼里,想怎么做就怎么做。

  其实,在世人眼里,锦衣卫和“诏狱”才是国家最高的刑法审理机构。之后,朝廷三法司的权力被皇帝信任的锦衣卫夺走了,使民间流传着这样一句话:“法司可以空曹,刑官为冗员矣。”可见,这个机构将朝廷的立法机构架空了,这是多么可怕的事情。

  而且,锦衣卫的设立还破坏了王朝法制系统,使法制成为了锦衣卫胡作非为的工具。

  参考资料:

  【《明朝锦衣卫的权力运行与评价》、《明史·舆服志三》、《万历野获编·补遗》

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