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清朝"一厢情愿"的制度构想——从辉煌到衰落的乡村基层秩序体系

时间: 2020-08-05 13:48
导读引言清朝作为我国历史上由少数民族统治中原地区时间的最长的封建政权,其政治重心始终聚焦在如何才能稳定广大乡村地区的社会秩序。所以,清朝初年统治者在借鉴明朝的保甲制度的基础上,不断进行修改增补,直至清朝中...

  引言

  清朝作为我国历史上由少数民族统治中原地区时间的最长的封建政权,其政治重心始终聚焦在如何才能稳定广大乡村地区的社会秩序。所以,清朝初年统治者在借鉴明朝的保甲制度的基础上,不断进行修改增补,直至清朝中期,逐渐臻于完善。随后发展至清朝中后期,又逐渐衰败下去。

图丨骑兵作战

  保甲制度在维护清朝乡村基层秩序上发挥着重要的作用,但是却又在实际推行的过程中产生了许多问题,同时也是导致清朝中后期社会混乱、民不聊生的重要因素之一。

  一、自古有之的保甲制——在不断发展的过程中走向成熟

  其实保甲制度早在周代就有迹可循,只是当时是并没有"保甲法"这一代称,只是采取让百姓相互监督的方式,来维护社会的安定和谐。发展到北宋王安石改革时期,形成了较为完备的乡村基层秩序体系,同时正式确立了"保甲制"这一称谓,在当时的情况下,保甲制的实际职责就是由民兵组成的"治安军事护卫队"。从每家每户中选取保丁,再逐级设立保长、大保长、都保正和副保正等职位,维护社会治安,但到了宋朝后期也逐渐荒废了其军事职能,变为单纯的民间组织机构。

图丨清朝"纸质门牌"

  到了清朝,保甲制度的设置比前朝都更为复杂,划分等级也难以有整齐的统一标准,有的在乡间设一级,有的在村设一级,也有两者各设一级。但大体上可以分为二级统辖制(十户为一牌,设牌长十牌为一保,设保正)和三级统辖制(十户为一牌,设牌长。十牌为一甲,设甲长。十甲为一保,设保长)两种形式。由当地的保长、甲长所设立的乡约,对于当地百姓的行为规范有着一定的约束力和领导作用。

  农耕经济在明清时发展到了一个新的阶段,虽然在当时出现了"资本主义萌芽",但实际上我国还是以农耕生产为主的农业国家。清期一直采取"闭关锁国"的基本国策,自诩"天朝上国",封锁了在明朝时所开辟的所有海上运输航线和对外沟通的途径。很大一部分原因就是统治者认为现有的经济状况和粮食储备足以支撑国家的整体运行,所以将农业生产放在了尤为重要的战略地位。

图丨农耕

  推行保甲制就是为保障国家始终处于一个安稳的社会环境中,也是为了能够稳定广大乡村地区的农业生产秩序,保护农耕经济的可持续发展,这也是清朝统治者所下的至关重要的一步棋子。

  二、恢复社会秩序、稳定统治基础、促进经济发展的统治手段

  "各布政使严饬该道府,责令州县查照旧册,著落里甲,逐一清理。"——《清世祖实录》

  明末的战乱问题,使得逃民流民成为统治者急需解决的一大问题。所以,清初在借鉴历朝历代的保甲法的基础上,推行军事战备时期的"保甲法",其主要措施就是实施连坐制:每十户人家所设一甲长,百户再设一总甲长,各家各户之间需要互相监督,对不法行为要及时进行举报,如有隐瞒不报者,该地的总甲长、甲长和各户都要因连坐而被重罚。

  这样做一方面这样做有效地抑制了当地民众中威胁统治的不稳定因素,使得清朝能较为平稳地过渡和发展,巩固了清朝所建立的国家政权,有利于安定民心,解决流民所带来的安全隐患,也便于重新统计人口,从而形成行之有效的乡村管理体制。

图丨农民起义

  另一方面在清朝初年,还会经常出现一些民间起义,统治者为了防止前朝遗民复辟,采取多种方法来禁锢人们的思想,如剪发易服、大兴文字狱等。清朝十分忌惮这些小规模的起义会发展为大规模的反清复明运动,所以尤为重视通过各种各样的手段来束缚人们的思想,所以在广大地区推行保甲制有利于将教化民众和管理基层秩序两者有机结合起来,从而有效解决威胁清朝统治的思想根源。

  "凡八旗汉军人等,愿在外省居住者,报明该旗并呈明督抚,不拘远近任其随便散处。"——《大清律例·户律·户役》

  清代的户籍管理制度比前朝更为复杂,但归根究底就是为了让更多的人口聚集起来,让他们成为国家的纳税人,同时承担一部分社会基层管理的职责,从而保证国家的基本财政收入达到一个合理的水平,但与此同时百姓也要承担更重的徭役,以至于很多人通过隐匿户口的方式来逃避严苛的赋税。

  所以在雍正年间为进一步有效解决这种局面,在广大地区推行"摊丁入亩"的政策,不仅解放了束缚民众的枷锁,而且也是我国赋役制度上的一次重大改革,具有跨时代的重要意义。所实施的"一条鞭法"不仅将"人头税"废除,而且取消了人丁编审制度,将人口税均摊到田亩当中,将原有的两种征收标准变为单一的地亩税。这使得逃避户籍审查变成毫无意义的事情,清朝也能够统计真实的人口数据,所以在这一时期,我国的人口也出现了激增,很多隐秘的人口都被记录在册。

图丨户籍登记册

  这时保甲制的法律条文也变得更加为周密细致,在当时无论是男女老幼,还是各行各业的人员都要被编入户籍之中,保障了国家政令的有效推行和实施。所以到了乾隆时期,清朝的保甲制基本已经定型,其后的发展只是在其基础上进行增补修改。

  虽然清朝对于保甲法的构想可以说是近乎完美,但是在实际推行的过程中,统治者和当地官员也发现了很多问题,首先就是中国统辖乡村地区十分辽阔,很难把所有的人口户籍都编撰入册,同时一些在偏远山区,人烟稀少,不但每户人家相距甚远、零星分布,而且还隐匿着许多奸盗恶匪,这就使得保甲制很容易流于表面。

  其次在维护保甲制的运行过程中,需要人力物力财力,但这对于当地的地方官员是一大难题,于是就会有一些官员伺机鱼肉乡民,虽然统治者心知肚明这种财政不足的现象,但也始终没有找到一种切实可行的办法。

  此外,由于保长、甲长的职责繁重复杂、很多人不愿意担任这一职务,所以一些地痞恶棍为了能从中获取"好处",往往滥用职权、徇私舞弊,保甲制在清中后期就失去了其存在的价值,变得面目全非。

  三、维护了清朝的广大乡村地区的统治,促进了国家的长治久安

  保甲制在维护清朝统治中有着举足轻重的地位,可以说整个社会的稳定离不开以保甲制为基础的乡村基层治安管理体系。清朝的保甲制突破了前代的传统,将其转化为维护等级秩序、执行地方公务的行政管理组织。这一转变促进了当时经济社会的发展,从而强化了君主专制的中央集权。

图丨农民日常生活

  在清朝我国的封建专制王权也达到了最顶峰,而保甲制就是统治者最为有利的管理工具。

  清朝的统治者对保甲制始终怀着较为乐观积极的态度,虽然在发展的过程中遇到了很多问题,但他们坚信只要通过更为完备的法律条文和政策监督,就一定能够达到他们预期所想的效果。

图丨太平天国起义

  但实际上清朝中后期,保甲制逐渐衰落,百姓实际上生活在水深火热之中,他们从心底里反感抗拒在这种体制下,府衙官吏奉行无力,从而产生的一系列勒索威胁的生活状态。怨声载道、民不聊生的社会状况一定会激化社会矛盾,这也是为什么清朝后期太平天国起义能够建立起长达十余年的农民政权的重要因素之一。

  结语:

  保甲制存在着很多弊端,但我们还是应该全面客观地去评判它的历史价值。保甲制作为清朝最根本的法律制度,在维护清朝统治基础上发挥着重要的作用,不但促进了农业的发展,而且所推行的户口管理制度和乡村基层管理体制有效地将百姓归入政府的管控之下,从而保证了国家的长治久安。

  虽然在统治者最初构建的社会体系中,是一种较为理想的管理体制,但是由于吏治腐败、监管不力的情况屡见不鲜,导致了民怨沸腾,从而使得保甲制逐渐形同设、走向末路。这也给我们今后的改革提供了参考的范例,就是要建立起行之有效、权责分明的乡村基层管理体系。

  参考文献:

  《大清律例》

  《清世祖实录》

  《十家牌法》

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