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从太子妃到太皇太后 她用二十年开创大明朝盛世

时间: 2016-08-22 13:48 来源: 明清史研究
导读文/沧溟道人(明清史研究原创团队)有鉴于汉唐的宫闱之祸,如汉高祖吕后、唐代杨玉环等,明朝对后宫的管理极其严格,坚决不许后宫干政,这一点,在明太祖朱元璋时已经确定下来,朱元璋在皇明祖训中说:“凡皇后止许...

有鉴于汉唐的宫闱之祸,如汉高祖吕后、唐代杨玉环等,明朝对后宫的管理极其严格,坚决不许后宫干政,这一点,在明太祖朱元璋时已经确定下来,朱元璋在皇明祖训中说:“凡皇后止许内治宫中诸等妇女人,宫门外一应事务,毋得干预。”因此,明朝几乎没有出现过后宫干政的局面。

但凡事总有例外,有这么一位女人,她的儿子,竟然在遗诏中明明白白的写道:“凡国家重务,皆上白皇太后,然后施行。(国家大事,都要禀报太后,才能施行)”这也让她以太皇太后的身份,名正言顺的参与到国家大政中来,这在明朝是独一无二的。而且,与那些祸乱宫闱的“女祸”不同,她治下的大明朝,可谓是太平盛世,这位强悍的女人,就是明仁宗张皇后。

从太子妃到太皇太后 她用二十年开创大明朝盛世

(明仁宗张皇后画像)

早在明仁宗朱高炽还是太子的时候,身为太子妃的张氏,就表现出了非同寻常的一面。朱高炽身体肥胖,行动不便,这让其父永乐皇帝朱棣十分不满,甚至逼他绝食以减轻体重。张氏便偷偷为他送去食物,又恭恭敬敬的亲手为朱棣调制羹汤,连铁石心肠的朱棣都大为感动,说:“此佳妇,他日当承我家!(这是个好媳妇,将来能兴旺我家)”这才巩固了朱高炽的太子之位。

朱高炽当上皇帝之后,虽然也勤政宽仁,但可惜命不久长,在位仅十个月,就撒手人寰,年轻的张氏一下子成了太后。继位的明宣宗朱瞻基是张氏亲生之子,自然对张太后十分孝顺,也极其重视她的意见,如有军国大事,都会与她讨论。

明宣宗也是英明之主,然而毕竟年轻贪玩,他喜欢捶丸、蹴鞠、射猎、绘画,也曾精研书法,多才多艺。而且他与乃祖父朱棣一样,热衷于御驾亲征,他曾在喜峰口,与蒙古兀良哈部的万余骑兵交战。亲自指挥,以两面夹击的战术,最终“悉收其部落人口”,大胜而归。

从太子妃到太皇太后 她用二十年开创大明朝盛世

(《明宣宗行乐图》中的”捶丸“,所谓捶丸,与高尔夫球的玩法有点相似)

这样精力旺盛、爱好广泛的帝王,虽然励精图治,但也需要旁人的规劝与引导。这时,张太后就发挥了巨大的作用。为了让明宣宗了解民间疾苦,知道百姓生活的不易,她带着明宣宗去访问农家,让明宣宗亲耳听到百姓那“俚朴”却真实的声音。百姓献上自家采摘的野蔬、粗劣的村酒,她也不嫌弃,反而亲自品尝,然后让儿子明宣宗也吃完,对他说道:“此田家味也,当知之。”

在张太后的影响下,朱瞻基“尊师傅,兴学校,举任贤才,为一代极盛”,仁宗、宣宗两朝,号称“仁宣之治”,是明朝的繁荣时期。然而好景不长,仅仅在位十年之后,朱瞻基也英年早逝,原本就是太后的张氏再次升级,成为了太皇太后,也就是新皇帝朱祁镇的祖母。

此时的明英宗朱祁镇年近九岁,字还不一定认得全,如何能治理国家?明宣宗自然只能在遗诏中让张氏参与政务,这重任理所当然压到了张太皇太后的肩上。张氏却不敢擅专,并拒绝了大臣请她“垂帘听政”的提议,只是敦促“三杨”内阁等老臣同心同德,辅佐新君。

明英宗过早即位,因此,他所受的教育多有缺失。这位天生长着一颗大脑袋(“龙颅魁硕”)的帝王,虽然小时候也曾“神采英毅”,受到明宣宗的夸赞,但终其一生,甚至连写字都不能写得多么整齐,毕竟幼年即位,有太多的事等着他去做了,而皇家的教育,只能暂缓。

从太子妃到太皇太后 她用二十年开创大明朝盛世

在这种情况下,宦官王振渐渐成了明英宗最信任的人。张太皇太后对他十分警惕,某天,竟然当着朱祁镇的面,命宫女手持利刃,架在王振的脖子上,恐吓他不许干预国事,吓得王振惊慌失措,连声答应。经此一吓,王振在张氏活着的时候,始终不敢轻举妄动。

可惜人固有一死,张太皇太后终究还是离开了人世,她一死,之前就蠢蠢欲动的王振终于忍不住了,而蹇义、“三杨”杨溥、杨荣、杨士奇等老臣也渐渐凋零。于是乎,王振蛊惑朱祁镇御驾亲征,之后便有了土木堡之围,朱祁镇被瓦剌俘虏。随着张氏的死亡,大明朝初年的黄金时代也彻底结束。这个为大明费尽心力的女人,终究未能挽回明朝的颓势。

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